De Shinkansen (Japans: 新幹線) is een netwerk van hogesnelheidslijnen in Japan, waarop de beroemde kogeltreinen (Japanse hogesnelheidstreinen) rijden.
De Shinkansen wordt geëxploiteerd door vier maatschappijen van de Japan Railways-groep (JR).

De benaming Shinkansen betekent letterlijk "Nieuwe (stam)lijn".
De naam duidt dus de spoorlijn aan en niet de trein zelf, die officieel "Super Express" genoemd wordt.
De treinen zijn in Japan bekend als Shinkansentreinen.
De benaming "kogeltrein" of "bullet train" is in het Westen uitgevonden, vanwege de kogelvormige neus van de eerste versie van het materieel.

Dit is zo'n kogeltrein:

Deze serie treinen rijden echter niet zo enorm snel.
De Tokaido-express, zoals de treinen op deze lijn genoemd werden, reden met 200 kilometer per uur, wat later verhoogd werd naar 220 kilometer per uur. Tegenwoordig (2010) wordt er door sommige typen shinkansentreinen 300 kilometer per uur gereden. Daarmee is de shinkansentrein iets minder snel dan de ICE en TGV die beide in de dagelijkse dienst 320 kilometer per uur rijden.

 

De Shinkansen staat internationaal bekend om de stiptheid waarmee de dienstregeling wordt uitgevoerd.
De vertraging per jaar wordt gemeten in seconden!



Deze Japanse hogesnelheidstrein (N700-series) heeft een maximumsnelheid van 300 km/h.
Hij accelereert als snelste Shinkansen trein, met 2km/h per seconde.
Daardoor haalt hij in drie minuten de 270 km/h.
Deze trein weegt 715 ton (715.000 kilo) als volledige set.
Het uitgangsvermogen van de N700-series is 17.08 MegaWatt ofwel 22.900 pk.

 

Tenslotte zijn er op YouTube genoeg filmpjes te vinden van deze treinen.
Ik raad je aan om deze toch zeker te bekijken: 

Dit filmpje laat je zien hoe de cockpit van zo'n bullet train eruit ziet!